Mecanización de la producción de karité

El karité es un árbol del África subsahariana, muy común en la zona de Kanso. Puede medir hasta 15m de altura y vivir tres siglos. Sus frutos, denominados nueces de karité, maduran en mayo, una época en que los alimentos escasean. Estas nueces son ricas en vitaminas y minerales, y contienen una almendra rica en una mezcla de aceites y grasas comestibles que se conoce como manteca de karité.

La manteca de karité es un recurso nutricional básico para millones de hogares rurales de África. También es una sustancia muy conocida por sus propiedades hidratantes, y se usa en muchos preparados cosméticos y terapéuticos para el tratamiento de la piel. Desde el siglo XX existe un mercado de exportación. En las últimas décadas ha pasado a ser un ingrediente muy valorado de los cosméticos naturales más refinados.

Las mujeres de Kanso, al igual que las de muchos poblados subsaharianos, producen manteca de karité para uso doméstico como grasa alimentaria, y para su venta.

El proceso empieza con la recogida y selección de las nueces, que luego lavan, cuecen y secan. Una vez las nueces están secas, las descascarillan para extraer las almendras de su interior. Luego trituran, cuecen y muelen las almendras, obteniendo una pasta similar al chocolate. Baten esta pasta añadiendo pequeñas cantidades de agua hasta obtener una pasta de color blanco. Tras cocer esta pasta blanca se obtiene la manteca (o aceite) de karité. Todas estas tareas son muy duras y fatigosas, ya que las mujeres las realizan de forma manual por falta de medios.

Este proyecto consiste en ayudar a las mujeres de Kanso a producir manteca de karité en mayor cantidad y calidad, con el fin de que puedan obtener más ingresos de su comercialización, y con ello contribuir al empoderamiento de las mujeres y al desarrollo del poblado.

 

Para ello, hemos previsto dos líneas de actuación: mecanizar al máximo las tareas de descascarillado y molido, e impartir formación a las mujeres.

Recolección y tratamiento de las nueces

Recolección y tratamiento de las nueces

Hemos fijado como objetivo que cada mujer de la cooperativa recolecte 200 kg de nueces (agosto 2020).

Secado de las nueces

Secado de las nueces

Las nueces cocidas se dejan secar (sesión de formación de junio de 2020).

Cocción de las nueces

Cocción de las nueces

El tratamiento de las nueces incluye cocerlas una vez lavadas (sesión de formación de junio de 2020).

Lavado de las nueces

Lavado de las nueces

Una vez despulpadas, las nueces deben ser lavadas (sesión de formación de junio de 2020).

Despulpado de las nueces

Despulpado de las nueces

Tras recoger las nueces, es necesario quitarles la pulpa (sesión de formación de junio de 2020).

Recolección y tratamiento de las nueces

Recolección y tratamiento de las nueces

La recogida de las nueces se realiza de julio a septiembre.

Formación a las mujeres

Formación a las mujeres

Un técnico impartió una primera formación a las mujeres sobre la recolección y el tratamiento inicial de las nueces (junio 2020).

El almacén

El almacén

Almacén terminado

Almacén terminado

La construcción del almacén, de 50m2, concluyó a finales de julio de 2020.

Construyendo el almacén

Construyendo el almacén

En mayo de 2020 se empezó a construir un almacén para la maquinaria y los utensilios.

Nueces de karité

Nueces de karité

La manteca de karité se obtiene de las almendras que hay en el interior de las nueces (foto: Marco Schmidt, licencia: CC-BY-SA 2.5).

Qué estamos haciendo

En junio, el técnico que contratamos impartió una primera formación a las mujeres sobre la recolección y el tratamiento inicial de las nueces (informe, fotos). A finales de julio, completamos la construcción de un almacén de 50 m2 para las máquinas, depósitos y utensilios (fotos). Paralelamente, hemos encargado a una empresa de Niéna el montaje de una máquina descascarilladora y una máquina de moler, que está previsto que nos entreguen en septiembre.

Actualmente las mujeres están recogiendo y tratando las nueces (fotos), tarea que se realiza de junio a septiembre. Hemos fijado como objetivo que cada mujer de la cooperativa recolecte 200 kg de nueces. Dado que son 80 mujeres, la idea es que recojan y traten 16 toneladas métricas de nueces.

La previsión es vender por un lado la mitad de las nueces, ya tratadas, a un comerciante de la zona, lo que les proporcionará unos ingresos de 200.000 CFA (unos 325 eur). Por otro lado, con la otra mitad de las nueces las mujeres elaborarán unos 2.700 kg de manteca de karité, con cuya venta prevemos podrán ingresar alrededor de 2.000.000 CFA (3.250 eur).

 

En un futuro próximo, hemos previsto que las máquinas puedan ser alquiladas a poblados vecinos, para ayudarles también a tratar las nueces. Esto permitirá que toda la zona se beneficie de este proyecto.

Cómo va este proyecto

Una sesión de formación impartida, almacén construido, máquinas encargadas, mujeres recogiendo las nueces

Lo iniciamos en

Enero 2020

Datos económicos

- Presupuestados unos 20.000 eur para formación, maquinaria y construcción del almacén

- Pendientes de la posible aportación de ONU Femmes

Actualizado: agosto 2020

Qué hemos hecho ya
2016-2019

Las mujeres de Kanso nos piden ayuda para la producción de karité desde que visitamos el poblado por primera vez. Durante estos años estuvimos buscando una colaboración que aportara el know how necesario para emprender este proyecto. Esto llegó con el apoyo de ONU Femmes, la organización de las Naciones Unidas dedicada a promover la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres.

Enero 2020

Nos reunimos con las mujeres y hombres del poblado para confirmar su implicación en el proyecto. En Bamako, nos entrevistamos con ONU Femmes para hablar de su posible participación. Consideraron este proyecto muy positivo para el desarrollo de la economía local. La responsable de ONU Femmes en Mali, Mme. Sangaré, nos dijo que estudiarían la posibilidad de aportar ayuda financiera, además de formación a las mujeres.

Febrero 2020

Estudiamos la adquisición de una máquina descascarilladora y una máquina de moler las almendras. ONU Femmes sugirió que la máquina descascarilladora funcionase con energía solar. No obstante esto encarecía muchísmo el proyecto. La máquina de moler, en cambio, no era costosa.

Mayo 2020

Contratamos a un técnico, Mr. Coulibaly, para la formación a las mujeres y la supervisión del proyecto sobre el terreno (ONU Femmes nos presentó al técnico, pero lo financia Ecos de Mali). Acordamos un presupuesto para el proyecto, de unos 20.000 eur, que incluía los honorarios del técnico, la construcción de un almacén para la maquinaria, y la adquisición de la maquinaria. Encargamos a una empresa de Niéna la máquina descascarilladora y la máquina de moler almendras (las montan bajo demanda). Optamos finalmente por máquinas que funcionan con gas-oil, en vez de energía solar, ya que así son transportables, y de este modo se podrán usar en el futuro en otros poblados de la zona.

Ecos de Mali